¿Cuál es la diferencia entre músculos, tendones y ligamentos?

Diferencia entre músculos, tendones y ligamentos

Una parte fundamental de nuestro cuerpo que utilizamos a la hora de hacer deporte son los músculos, tendones y ligamentos. Y nos suele pasar que por diferentes causas podemos tener dolores, molestias o incluso alguna lesión en ellos. A continuación os vamos a explicar he intentar ensañar cómo diferenciarlos y las lesiones más comunes asociadas a ellos.

Cuando hablamos de tejidos blandos nos referimos a partes de nuestro cuerpo que no son huesos u órganos vitales y, aunque hay muchos, los tres principales en los que nos centraremos (y estarás familiarizado) son músculos, tendones y ligamentos.

Músculos

Todos estamos familiarizados con los músculos y todos los tenemos, ya sea que los veas o no. De la manera más simplista posible, el papel del músculo es producir contracciones (acortamiento) para facilitar el movimiento.

El músculo es un tejido blando formado por tejido conjuntivo (envoltura circundante) y fibras musculares individuales, que tienen un aspecto estriado. Cada fibra muscular contiene filamentos de proteínas, que son responsables de producir contracciones. Esto es lo que nos permite movernos y estas fibras son activadas por los nervios motores.

Lesiones musculares.

Las lesiones musculares son muy comunes y forman parte de nuestra vida al ser seres activos.  Las lesiones musculares más comunes son distensiones musculares, laceraciones y contusiones.

Como mencionamos anteriormente, los músculos tienen la capacidad de estirarse, sin embargo, si se estiran demasiado o exceden de la fuerza que pueden producir, las fibras pueden pasar su zona de confort. Esto causa la separación de las fibras y produce una distensión muscular.

Las tensiones musculares vienen en diferentes grados (ver abajo).

GRADO 1

Los síntomas son un dolor inicial inmediato después de un estiramiento repentino o un movimiento inusual.

Hay daños en las fibras musculares individuales (menos del 5% de las fibras).

Requiere de 2 a 3 semanas de actividad reducida con un aumento lento y constante.

GRADO 2

Hay más fibras musculares involucradas, pero el músculo no está completamente roto.

El período de rehabilitación requerido suele ser entre 3 y 6 semanas con un aumento lento y constante en la actividad a seguir.

GRADO 3

Esta es una ruptura completa del músculo. En un atleta esto generalmente requerirá cirugía para reparar el músculo.

El tiempo de rehabilitación es de alrededor de 3-6 meses.

Las laceraciones son idénticas, en el sentido de que hay separación de fibras, sin embargo, generalmente se debe a un traumatismo agudo de los músculos.



Tratamiento

Los músculos tienen un gran suministro de sangre y, si no se los deja sanar por completo en 6-12 semanas, según la gravedad.

Una ruptura completa necesitaría intervención quirúrgica seguida de fortalecimiento fisioterapéutico.

Los músculos se curan mediante un puente entre la separación y el tejido cicatricial, que:

a) no tiene un elemento contráctil

b) no es tan elástico como el músculo.

Por lo tanto, es sumamente importante introducir ejercicios y estiramientos en el músculo para optimizar la recuperación y la forma en que se forma el tejido cicatrizal. ¡Aquí es donde un fisio puede ayudarte!

Para una recuperación óptima y rápida, el programa de ejercicios debe ser muy específico para cada músculo. Esto es para que el músculo no esté sobrecargado y sobreextendido hasta el punto en que sea perjudicial para el proceso de curación.

Tendones

Los tendones son el tejido blando que conecta nuestros músculos con el hueso, lo que les permite producir movimiento. Los tendones difieren de los músculos porque están compuestos principalmente de colágeno y elastina; esto significa que no pueden contraerse, pero son increíblemente fuertes y rígidos. También tienen un suministro de sangre mucho más pequeño, lo que reduce su metabolismo.

Su rigidez significa que los tendones tienen una notable capacidad para almacenar y liberar energía como un muelle. Tanto es así, que el tendón de Aquiles puede ser el responsable del 55-60% de la producción de fuerza cuando corremos.

Lesiones tendinosas

Aunque es poco común, puedes tener tensiones agudas en tendones similares a la tensión de un músculo. Esto es inusual debido a que el músculo es más “elástico”.

La clasificación de estas lesiones es idénticas a la tensión muscular, ver arriba.

Una lesión más común del tendón es “tendinopatía” o “tendinitis”, que son las mismas cosas. Esto se refiere a una sobrecarga del tendón durante un período de tiempo significativo.

Estos son muy comunes justo debajo de la rótula, en el talón de Aquiles y en la planta del pie (fascitis plantar). La sobrecarga ocurre durante los movimientos que requieren que el tendón actúe como un muelle, por ejemplo, saltar, correr, lanzar y caminar.

Tratamiento

Esta lesión no tiene una solución rápida. La naturaleza misma de esta lesión es que el tejido no puede hacer frente al trabajo que le estás dando.

Por lo tanto, la modificación de la carga (actividad) es una parte ENORME de la rehabilitación del tendón. Curiosamente, la otra parte del proceso de rehabilitación implica cargar el tendón. A través de muchas investigaciones, se ha demostrado que los ejercicios excéntricos y un aumento lento y pesado de la carga tienen un impacto positivo en la salud de un tendón.

Algunos fisios pueden prescribir trabajo de resistencia excéntrica y otros resistencia lenta y pesada; esto realmente depende de la etapa de la tendinopatía y el tipo…

Ligamentos

Por último, pero ciertamente no menos importante, el ligamento; la función principal de este tejido blando es la estabilidad y lo hace conectando hueso con hueso.

Al igual que los ligamentos tendinosos, no tienen un componente contráctil o un suministro de sangre muy bueno. Además, están compuestos de colágeno y elastina, pero tienen propiedades de elastina mucho más pequeñas, lo que significa que no son tan elásticos. Esto tiene sentido con su función de detener el movimiento no deseado.

Lesiones ligamentosas

De manera similar a los músculos y tendones, los ligamentos son susceptibles de ser estirados en exceso, causando que las fibras se separen; este tipo de lesión se conoce como esguince.

Grado 1

Representa una lesión microscópica sin estiramiento del ligamento en un macroscópico.

Poca hinchazón y sensibilidad con poco impacto en el movimiento.

Considerablemente más fibras y, por lo tanto, podría haber una mayor laxitud en la articulación.

Grado 2

Moderada hinchazón, dolor e impacto en el movimiento, reducción de la properocepción, rango de movimiento e inestabilidad.

Grado 3

Ruptura completa con excesiva laxitud articular. Puedeser doloroso, pero ocasionalmente indoloro.

Ruptura completa, hinchazón grande, muy sensible, pérdida de movilidad e inestabilidad notable de la articulación

Tratamiento

Las rupturas completas de ligamentos requieren cirugía para ser reconstruidas, pero otros grados requieren un descanso apropiado seguido de ejercicios de rehabilitación.

Los ejercicios de rehabilitación para ligamentos deben enfocarse en fortalecer los músculos circundantes. Esto es así, para asegurarte de que la articulación vuelva a tener la misma movilidad posible.

El ejercicio de resistencia controlado no representa una amenaza para los ligamentos, por lo tanto, puedes progresar con bastante rapidez.

Además de fortalecerlo, es importante que te centre en la rehabilitación de la propiocepción con ligamentos. Los ligamentos son ricos en mecanoreceptores, que son células que le dicen a tu cuerpo dónde están las articulaciones en el espacio. Si tu cuerpo comienza a moverse de manera no convencional representa una amenaza para los ligamentos, entonces es importante contar con mecanorreceptores finitos para desencadenar los reflejos de los músculos posturales.

También pueden retransmitirle la información mucho más rápido, para que sepa corregir su movimiento.

El entrenamiento de propriocepción (mecanoreceptor) se realiza muy fácilmente … en principio. Combina varios tipos de equilibrio para saltar, cambiar de dirección, lanzar y atrapar.

Recuerda que si piensas que tienes algún tipo de lesión de los tejidos blandos, es mejor consultar con un médico y que te revise un fisioterapeuta.

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Sobre el autor:

El Último Triatleta
Después de practicar muchos deportes y estudiar Ed. Física, decidí dar un giro a mi vida y lanzarme a lo que realmente me apasiona, que es el triatlón y las carreras de larga distancia. Todo el camino que recorro para ello, te lo cuento en el blog de elultimotriatleta.com donde aprenderás todo lo relacionado con lo que llaman running, ciclismo o natación ayudándote a enfrentarte de una mejor manera a tus proyectos deportivos.

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