Historia del campeonato Ironman

El Campeonato Mundial de Ironman está disfrutando de más de una treintena de ediciones en Hawái y durante este tiempo el evento se ha convertido en algo místico, con una historia atractiva y a la vez dramática de carreras extenuantes e impresionantes.

Historia campeonato Ironman

Su Historia

Desde el inicio, su magia y leyenda solo ha crecido, plantando una semilla en las mentes de los triatletas que es imposible de quitar hasta que hayan experimentado la emoción de ir a Kona. (Señores de Kona por favor llevadme!!)

Con una marca tan fuerte y bien asentada donde los mejores atletas del mundo participan en sus carreras, es fácil olvidar cómo comenzó todo, donde un desafío entre los atletas para resolver una apuesta de quiénes eran los más fuertes: nadadores, ciclistas o corredores.

El Ironman original se realizó durante la ceremonia de entrega de premios Oahu Perimeter Relay en 1977, donde los atletas del club Midway Pacific Road Runners y el club Waikiki Swim participaron en el debate habitual sobre qué deporte hacía a los mejores deportistas de resistencia.

El comandante John Collins de la Marina de los EE. UU. intervino y afirmó que, según la revista Sports Illustrated, el cinco veces ganador del Tour de Francia Eddy Merckx tenía el VO2 máximo más alto jamás registrado, un marcador de eficiencia aeróbica calculado por el volumen de oxígeno que un deportista puede consumir mientras compite a su máxima capacidad.

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Collins y su esposa Judy después de tanta polémica, sugirieron una carrera definitiva para resolver el debate de una vez por todas: una combinación de tres pruebas ya muy duras de por sí celebradas en la isla de Oahu: Waikiki Roughwater Swim. 3,8 kilómetros en un agua demasiado caliente como para poder ponerte un traje de neopreno;  la carrera ciclista Around-Oahu, un campo de 180 kilómetros con rachas de viento cruzado (en la primera prueba fue un poco más de 180 pero luego se redujo para la competición que conocemos hoy en día) que originalmente tuvo lugar durante dos días; y el Maratón de Honolulu, una carrera estándar de 42 kilómetros en condiciones calurosas hawaianas.

Collins dio a conocer el evento en el banquete de los premios Waikiki Swim Club más tarde ese año, diciendo:

«El arma se disparará alrededor de las 7 a.m., el reloj no se parará hasta que llegue el primero, al que llamaremos Ironman».

El 18 de febrero de 1978, solo había 15 competidores dispuestos a enfrentarse a través de un desafío deportivo tan monumental y con un plan de carrera de solo tres trozos de papel con rutas y reglas básicas, que terminaban con «¡Nada 3,8 kilómetros! recorre en bicicleta 180 km! ¡Corre 42 kilómetros! ¡Alardearás por el resto de tu vida!

Cada uno de los competidores tenía su propio equipo de apoyo que les proporcionaban comida y bebida a medida que avanzaba la carrera, cerveza en el caso de John Dunbar, un SEAL de la Marina de EE. UU. Cuyo equipo de apoyo se quedó sin agua durante el maratón, pero aun así, logró terminar en segundo lugar de todos modos.

Gordon Haller, un especialista en comunicaciones de la Marina de los EE. UU., terminó en 11:46:58, todavía muy respetable para los tiempos de hoy, y se ganó el derecho de ser coronado como el primer Ironman.

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Al año siguiente, unos  50 participantes se redujeron a solo 15 de nuevo ya que el evento fue pospuesto por un día debido a algunos de los peores climas durante años en la temporada tormentosa de Honolulu. Sin embargo, la carrera fue capaz de coronar a su primera Ironwoman.

La única competidora femenina, Lyn Lemaire, ciclista campeona de Boston, finalizó sexta en la general en 12:55:38. A pesar del clima, Barry McDermott, un periodista de Sports Illustrated, se encontró con Ironman y escribió un artículo de 10 páginas sobre el evento, lo que llevó a Collins a recibir cientos de solicitudes de carrera durante el año siguiente.

A LA GRAN ISLA

En 1981, Valerie Silk se hizo cargo de la organización de la carrera y reubicó el evento en Big Island, el más rural de Hawaii, comenzando y terminando en Ali’i Drive en Kailua-Kona, Hawaii, donde los competidores aún corren, trotan, caminan o se arrastran hasta el final de su carrera.

En todo caso, la nueva ruta a través de los áridos campos de lava de la isla era aún más dura, con vientos de más de 60 km/h  y 35 grados de temperatura, pero aún cortejaba a 326 entusiastas competidores. El año siguiente marcó el final de la fase embrionaria del Ironman y el campeonato pasó de febrero a octubre, lo que significa que los atletas tuvieron dos oportunidades ese año de convertirse en Ironman.

Julie Moss inspiró a una generación de aspirantes a triatletas cuando, a pesar de la fatiga, la desorientación y las piernas que ya no podían sostenerla, gateó valientemente para recorrer los últimos 20 metros y cruzar la línea de meta en el segundo lugar de la carrera. Debido a su dedicación y perseverancia creció el mantra actual del Ironman: todo es posible.

Fue una muestra de valentía que resultó impresionante para miles, incluido Mark Allen, quien eventualmente ganaría seis títulos de Ironman Hawaii.

La llegada de los pros

Scott ganó el evento de octubre de ese año, su segundo título de Ironman, mientras que Allen lo abandonó. El año siguiente, comenzó lo que muchos consideran la mayor rivalidad del deporte. Conocido como ‘The Man’ y ‘Grip’, Scott y Allen se enfrentaron durante años en Hawaii, con Scott siempre saliendo victorioso a pesar de haber sido derrotado en otras carreras por Allen.

Todo cambió en 1989 cuando la pareja se bajó de la bicicleta y corrieron codo con codo durante 38 kilómetros del maratón, cada uno desafiando al otro a ir más rápido. Tal era la fuerza de estos dos colosos del triatlón que empujaron con más fuerza de lo que nadie podría haber imaginado, sus rivales más cercanos a kilómetros de distancia. Finalmente, Allen se separó para conseguir su primera victoria en Kona, estableciendo un increíble récord de maratón de 2:40:04 (incluyendo T2) que aún se mantiene vigente si no me equivoco.

Por el lado de las mujeres, a fines de la década de los ochenta y los noventa estuvo dominada por la zimbabuense Paula Newby-Fraser, que ganó ocho títulos increíbles, su superioridad solo la afectaron Kiwi Erin Baker y la estadounidense Karen Smyers. La siguiente superestrella fue la suiza Miss Natascha Badmann, quien ganó seis títulos entre 1998 y 2005 y quedando sexta en la carrera de 2012.

Luego vino la británica Chrissie Wellington, que ganó todos los eventos de Ironman que comenzó incluyendo cuatro victorias en Kona (2007-2009, 2011). Chrissie se retiró en 2012 pero es la única atleta que ha ganado en Kona en su primer año como profesional. Wellington era tan fuerte que ella cambió el modo de entrenamiento de las mujeres, obligando a las demás a elevar su entreno o quedarse atrás.

La tendencia reciente en la carrera masculina tenemos a Patrick Lange ganador en el último Ironman celebrado (2017), Jan Frodeno (2015 y 2016) Sebastian Kienle (2014)… con Chris McCormack ganando en 2007 y 2010, Craig Alexander llevándose los títulos en 2008, 2009 y 2011 y Pete Jacobs cruzando la línea en 2012.

Como Ironman se ha convertido en la marca de monstruos que es hoy, se ha vuelto más difícil llegar a Kona, con lugares solo disponibles para los locales, aquellos que ganan puntos de calificación al llegar a sus grupos de edad en otros eventos o atletas con la suerte de ganar uno de los codiciados lugares de la lotería (recientemente la marca Ironman ha sido adquirida por la empresa Wanda.

Y están realizando cambios que a priori no están gustando a los más entusiastas) Sin embargo, el evento sigue siendo el pináculo del deporte para los triatletas de todo el mundo, alcanzando un estatus casi mítico a pesar, o quizás debido al hecho de que pocos de ellos tendrán la oportunidad de competir allí. Controla a los aspirantes a finalistas de Ironman en todas partes y eclipsa la temporada detriatlón cada año como su último premio.

Pero por curiosidades de la vida, esta competición que empezó como una apuesta nunca resolvió por completo si los nadadores, ciclistas o corredores son los atletas más fuertes, pero demostró indudablemente que son los hombres de hierro y las mujeres quienes merecen la inmortalidad.