Retención de líquidos, Tipos, Causas, Tratamientos Y consejos

retención de líquidos: causas, tipos y soluciones




Probablemente hayas leído que el cuerpo humano contiene alrededor del 70% de agua, y todos sabemos que beber suficiente cantidad de cosas buenas, es excelente para nuestra salud. Pero si tu cuerpo retiene el exceso de agua o líquido, puede provocar síntomas incómodos, y generalmente es un signo de una afección médica subyacente.

La retención de líquidos (edema), se da cuando se acumula un exceso de agua dentro del cuerpo. Esto puede causar hinchazón, que a menudo ocurre en los pies, tobillos y piernas. Además, se puede notar inflamación en las manos, lo que quizás signifique que los anillos ya no te quedan. Otros síntomas incluyen aumento de peso y una ligera “abolladura” en la carne cuando se aplica presión.

Señales de retención de agua

La retención de líquidos también se llama edema o retención de agua. Ocurre cuando partes del cuerpo se hinchan debido a la acumulación de líquido atrapado. Entonces, ¿cómo se reconoce la retención de líquidos en el cuerpo? Por lo general, se nota por primera vez debido a la hinchazón de las extremidades. Una indicación de retención de agua es la dificultad para perder peso a pesar de los esfuerzos de la dieta.




Sin embargo, los signos físicos son más evidentes. Estos incluyen tobillos hinchados y aumento de peso inexplicable durante un corto período de tiempo. Además, es posible que los anillos ya no quepan y el estómago se sienta hinchado. Una forma de saber si estás reteniendo agua es hacer presión suave y lentamente en el pie, el tobillo o la pantorrilla con con el pulgar.

Si hay edema, se mostrará una hendidura en la piel. Sin embargo, sigue siendo necesaria una evaluación profesional para determinar la causa de la hinchazón de las piernas. Es posible retener hasta 5 libras de peso de agua, la mayor parte del cual se almacena en el líquido que rodea las células en todo el cuerpo. Las personas con sobrepeso tienden a retener más agua porque consumen más calorías y, como resultado, tienden a consumir mayores cantidades de sodio, lo que contribuye en gran medida a la retención de líquidos.

Ciertos tipos de edema pueden provocar un malestar moderado en el área donde se produce la acumulación excesiva de líquido. El síndrome del túnel carpiano, rigidez matutina y dolores de cabeza pueden acompañar a la hinchazón. La retención de agua también puede confundirse con el síndrome premenstrual o empeorar el mismo. De manera general puedes estar sufriendo de retención de líquido si tienes:

  • Hinchazón debajo de la piel.
  • Piel que se ve o se siente tensa o brillante.
  • Una piel que sangra cuando se presiona o no se recupera después de presionarla durante unos segundos.
  • Piel descolorida.
  • Dolor en las extremidades o las articulaciones.
  • Aumento de peso.
  • Un aumento notable en el tamaño de tu abdomen.

Tipos de retención de agua

Hay dos tipos extensos de retención de líquidos. El primero es el edema generalizado que se caracteriza por hinchazones en todo el cuerpo. El segundo tipo es el edema localizado que afecta a determinadas partes del cuerpo. Esta afección es más común en las piernas y los pies, y también puede afectar las áreas de la cara, las manos y los brazos.

Un tipo específico de edema localizado llamado linfedema es donde se acumulan líquidos en una pierna o un brazo debido a una obstrucción en el sistema linfático (el segundo sistema circulatorio del cuerpo). Esta afección puede heredarse o ser el resultado de una lesión en los vasos linfáticos. En este tipo de retención de líquidos, los síntomas consisten en fatiga severa, decoloración de la piel, extremidad muy hinchada y eventual deformidad del área afectada.

¿Qué podría estar causando mis síntomas?

En ocasiones, otras afecciones pueden confundirse con la retención de líquidos. Estas incluyen linfedema y lipoedema. El linfedema es causado por un drenaje linfático anormal y puede ser hereditario. También se ve a menudo en una extremidad después de la cirugía del cáncer (donde se extirparon los ganglios linfáticos) o la radioterapia para el cáncer. El lipoedema es una acumulación anormal de células grasas y afecta principalmente a las mujeres.

A diferencia de la retención de líquidos y el linfedema, el lipoedema no produce una abolladura en la piel cuando presionas el dedo contra la carne. En ocasiones, la hinchazón de las extremidades inferiores puede deberse a una complicación de las venas varicosas. A veces, estas venas pueden provocar cambios en los vasos sanguíneos pequeños, lo que causa inflamación e hinchazón. Si sufres de varices y comienzas a experimentar hinchazón, lo mejor es visitar a tu médico de cabecera, quien puede determinar la causa.

Otra condición que a veces puede confundirse con la retención de agua es el angioedema. Sin embargo, en esta afección, es más probable que ocurra hinchazón en los párpados, alrededor de la boca, en los genitales o en las manos y los pies. A menudo, esto ocurre como resultado de una enfermedad autoinmune como el lupus o una reacción alérgica, pero en muchos casos nunca se encuentra la causa.

Finalmente, la hinchazón de la parte inferior de la pierna puede ser un síntoma de trombosis venosa profunda (TVP). Los factores de riesgo de TVP incluyen inmovilidad prolongada, embarazo, cáncer o insuficiencia cardíaca. Si la hinchazón se localiza en un área, acompañada de dolor y sensibilidad, o tu pantorrilla se enrojece y te sientes más caliente de lo normal, es importante que consultes a tu médico o busques la atención de un profesional.

Entonces, ¿qué está causando mi retención de líquido?

Si sufres de retención de agua, puede haber varios factores en juego:

1. Dieta pobre

Una de las principales causas de la retención de líquidos es la mala alimentación: tanto los niveles excesivos de sodio como el exceso de azúcar pueden provocar esta afección. Comer demasiada sal puede ocasionar retención de agua porque el cuerpo necesita líquido para diluirla.

2. Exceso de insulina

La retención de agua posiblemente sea la causa de un exceso de insulina en el sistema, lo que probablemente haga que se acumule sal y agua en los riñones. Esto puede ser un signo de diabetes tipo 2. Comer demasiada azúcar o carbohidratos refinados generalmente conduce a un exceso de insulina en el sistema.

Es importante observar el período de tiempo durante el cual consumimos nuestros alimentos. Muchas personas consumen alimentos y bocadillos durante un período prolongado, más de 12 horas en un día de 24 horas, lo que puede significar que su sistema está liberando insulina casi todo el tiempo.

3. Falta de movimiento

Un estilo de vida sedentario también puede influir. Cuando nos movemos, los músculos de nuestras piernas bombean el líquido de regreso a nuestro corazón; y si eso no sucede, puede ser un factor contribuyente. Simplemente hacer un poco de ejercicio suave puede ser eficaz para reducir la acumulación de líquido en algunas áreas.

4. Tener sobrepeso

El exceso de peso también es una posible causa de la retención de líquido. El sobrepeso puede afectar la circulación, ya que la acumulación de grasa corporal ejerce generalmente presión sobre las venas.

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5. El embarazo

El embarazo es otra de las causas de la retención de líquidos, especialmente en los pies y los tobillos. Por lo general, esta hinchazón aparece gradualmente y es un efecto secundario normal de estar embarazada, ya que el cuerpo se relaja para acomodar al bebé.

Sin embargo, si la hinchazón aparece rápidamente, se acompaña de dolores de cabeza o vómitos o si te sientes mal en general, consulta a tu médico de cabecera, ya que esto puede ser un signo de preeclampsia.

6. Medicamento

La retención de líquido dentro del cuerpo también puede ser causada por ciertos medicamentos, en particular:

  • Medicamentos utilizados para reducir la presión arterial.
  • Pioglitazona; utilizada para tratar la diabetes tipo 2.

Si estás preocupado, consulta los efectos secundarios enumerados de cualquier medicamento que tomes y habla con tu médico de cabecera sobre las opciones.

7. Problemas médicos subyacentes

Con menos frecuencia, la retención de agua puede deberse a problemas cardíacos, incluida la insuficiencia cardíaca, que se observa con más frecuencia en personas de mediana edad y mayores. En raras ocasiones, es un signo de problemas en el hígado o los riñones.

¿Cómo reducir la retención de líquido?

Una forma de reducir la retención de agua es aumentando la ingesta de potasio comiendo alimentos saludables como verduras y frutas. Estos contienen nutrientes que ayudan a evitar que los vasos sanguíneos pierdan líquido en los espacios de los tejidos. Se recomienda comer alimentos con alto contenido de potasio en lugar de tomar suplementos.

Aparte del potasio, la ingesta de vitamina B6 o piridoxina también puede ayudar. Saltarte la comida chatarra y reducir la pizza, las sopas enlatadas y los cereales o cualquier alimento que pueda tener ingredientes de sal ocultos, también son compromisos necesarios. Reducir el consumo de alimentos con alto contenido de sodio es importante porque demasiado sodio en la sangre puede afectar los tejidos y hacer que retengan agua.

Algunos médicos también recomiendan beber tés de hierbas, ya que el té ayuda a reducir la retención de agua. Por último, el uso de medias de compresión que apliquen una alta presión en los tobillos también puede ser eficaz. Las mujeres que experimentan retención de agua tienen más probabilidades de tener sobrepeso.

El problema comienza cuando se inicia una dieta hipocalórica. Una dieta baja en calorías no ayuda a reducir la retención de líquidos; este tipo de alimentación tiende a empeorarla. Por lo general, no hay suficiente proteína en una dieta baja en calorías, y la proteína es un nutriente importante para prevenir los cambios anormales en los tejidos corporales. La intolerancia a la ingesta de alimentos afecta en gran medida la capacidad digestiva.

Las partículas de alimentos no digeridas pueden ingresar al sistema sanguíneo y estimular a las células inmunitarias para que generen histamina. La histamina es una sustancia que desempeña un papel importante en las reacciones alérgicas porque dilata los vasos sanguíneos.

Algunos consejos para reducir la retención de líquido

Aquí hay algunos consejos puntuales para ayudar a reducir la retención de líquido desde casa:

  • Disminuye la ingesta de sodio
  • Evita los alimentos procesados
  • Bebe de 8 a 12 vasos de líquidos (agua, jugos de frutas, leche)
  • Consume más frutas cítricas y vegetales de hojas verdes.
  • Evita alternar la carne con sardinas o atún.
  • Incluye carbohidratos integrales en la dieta diaria, como la pasta y las papas.
  • Consume comidas pequeñas a intervalos regulares.
  • También es necesario un movimiento regular.
  • Las actividades como andar en bicicleta y caminar también pueden ayudar a bombear toda el agua o cualquier otro líquido en los tobillos y las piernas.
  • El ejercicio físico en realidad ayuda a ensanchar los vasos sanguíneos.

La retención de agua también puede desarrollarse en personas en vuelos de larga distancia, camas de hospital y sillas de ruedas porque no hay movimiento corporal regular, por lo tanto, el exceso de líquido en los espacios de los tejidos no se drena. Las personas con trabajos de escritorio deben tomar descansos para caminar por la oficina.

Beber agua por sí sola no combate la retención, pero ayuda mucho a reducirla. El tratamiento depende particularmente de su causa. Los médicos pueden recomendar una receta que haga que orines más para ayudar a eliminar el líquido. Este tipo de medicamentos se denominan diuréticos o, a veces, son conocidos como píldoras de agua.

Los diuréticos ayudan al cuerpo a eliminar el agua y el sodio. Hacen que los riñones excreten más sodio a través de la orina y el mismo se lleva el agua de la sangre. Esto luego disminuye el líquido que fluye en los vasos sanguíneos, lo que a su vez reduce la presión sobre las paredes arteriales. Generalmente, se debe tener cuidado con el uso de diuréticos debido a sus probables efectos secundarios: mareos, deshidratación, debilidad y aumento de la micción.

Sin embargo, si no se trata el edema, la piel se estirará y podría plantear problemas mayores. Algunos alimentos también tienen un efecto diurético. Por ejemplo, agregar jugo de limón al agua provoca una micción más frecuente y disminuye la retención de agua. El jugo de arándano es otro diurético natural. Puedes sustituir un vaso de agua por un vaso de jugo de arándano todos los días para disminuir la retención de agua. La mayoría de los alimentos ricos en vitamina C también tienen propiedades diuréticas naturales.

Además, se sabe que la cafeína reduce la retención de agua, sin embargo, demasiada cafeína puede tener el efecto opuesto y provocar deshidratación. Por contradictorio que parezca, beber más agua en realidad disminuye la retención de líquido. Dado que la retención de agua a menudo ocurre debido a la deshidratación, proporcionarle al cuerpo mucho líquido evitará que el mismo la conserve para prevenir la deshidratación.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, además de los medicamentos, existen varias formas de técnicas físicas para controlar y reducir la retención de líquidos. No se puede curar de ninguna manera, solo se reduce. El único tratamiento es curar la afección que la causa, ya que la misma es solo un síntoma de afecciones médicas subyacentes, como insuficiencia cardíaca, artritis y enfermedad hepática.

¿Cuándo debería ver a mi médico de cabecera?

Si tienes dificultad para respirar o dolor en el pecho, consulta a tu médico de inmediato, ya que pueden ser signos de edema pulmonar (líquido en los pulmones), lo cual debe tratarse de inmediato. La retención de líquidos suele ser un signo de otro problema. También puede causar dolor, daños en la piel y dificultad para caminar.

Si esta afección ha aparecido repentinamente, tienes hinchazón en un solo lado, o presentas otros síntomas que te preocupan, es importante que busques atención médica, especialmente si tienes más de 40 años o está embarazada. Sin embargo, si eres un poco más joven y no estás particularmente preocupado por tu salud, pero sabes que tu estilo de vida no es el ideal, vale la pena considerar otros factores.

Es útil prepararse con información de salud leyendo y hablando con amigos, pero siempre es recomendable consultar a un especialista antes de tomar medidas o cambiar la rutina de salud. Esta información no reemplaza el consejo de un médico. No asumimos ninguna responsabilidad por las decisiones que tomes basándote en lo que has leído.